Comandante Gino Battaglia
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Comandante Gino Battaglia: una vida por el mar

Entrevista al Comandante Gino Battaglia

Este artículo marca el inicio de un evento mensual especial dedicado a los capitanes de embarcaciones de recreo. Un formato editorial que Superyachts.News ha decidido crear con el importante apoyo de ItalianYachtMasters para promover la cultura náutica que encuentra, sin duda, su máxima expresión en los capitanes.

Y es en esta cultura, y en los valores éticos que representa, donde tiene su origen ItalianYachtMasters, el socio que nos acompañará en este viaje editorial y que representa, defiende y promueve la competencia y profesionalidad de los capitanes italianos en todo el mundo.

Una serie de artículos mensuales, dedicados al mundo del mando, que sólo podía comenzar con una entrevista al propio Presidente de la Asociación, el Comandante Gino Battaglia.

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Comandante Battaglia, ¿cómo empezó en este negocio? Háganos un breve resumen de su extenso currículum.

Empecé en 1979 como marinero, cuando había muy pocos yates. En 1982 me embarqué como conductor de lancha en el Nabila, un Benetti de 86 metros propiedad de Adnan Khashoggi, una persona muy respetable. Permanecí a bordo durante 5 años, viajando por el mundo hasta que el barco fue vendido a Donald Trump. Fue entonces cuando tuve mi primer mando y a día de hoy, después de casi 43 años, sigo en activo en el «Plan B» de 74 metros.

Puedo decir que soy uno de los capitanes de yate italianos con más experiencia. Tengo en mi activo: 3.000 días de chárter con multimillonarios de todo el mundo, 31 cruces del Atlántico, mando en barcos prestigiosos como Codecasa, Feadship, Amels, Oceanco, Lurssen, Nobiskrug.

En 2003 gané un premio como mejor capitán de chárter del mundo para Fraser Yachts, en 2007 otro premio de excelencia mundial para mi profesión, patrocinado por el fabricante de relojes suizo Blancpain y Fraser Yachts en base a los informes recibidos de los clientes de chárter. He supervisado la construcción de dos nuevos yates en Holanda y Alemania. Hablo inglés, francés, español e italiano.

¿Cómo nació ItalianYachtMasters y qué importancia tiene hoy una asociación comercial para los capitanes italianos?

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Gino Battaglia

En 2012 tuve la idea de crear una Asociación de Capitanes de Yate Italianos para reunir la experiencia y la profesionalidad, con el fin de mejorar la credibilidad de las tripulaciones italianas hacia una armada mundial, históricamente dominada por los anglosajones. Hasta la fecha, hay más de 70 capitanes inscritos, cuidadosamente seleccionados y presentados por al menos tres miembros, con licencias a partir de 3.000 GT, mientras que hay 10 primeros oficiales, con licencias a partir de 500 GT.

Creemos que la labor de la Asociación es fundamental para poner de relieve las prerrogativas especiales que tienen los capitanes italianos sobre los extranjeros y que los sitúan en la cima del mundo: la organización de los chárteres, la relación tanto con los clientes como con los propietarios, la calidez latina que caracteriza a la hospitalidad, los conocimientos de gastronomía y enología y la gestión de las tripulaciones merecen ser comunicados como excelencia del «Made in Italy«. La Asociación está gestionada por una Junta Directiva que presido, que se reúne periódicamente para tomar las decisiones necesarias, deliberar sobre las actividades y para un continuo intercambio de opiniones sobre nuestro mundo y el mercado de los superyates.

¿Cuáles son los objetivos que se ha fijado la Asociación y cuáles son las actividades que realiza para sus Comandantes miembros?

La Asociación también está involucrada en la formación y actualización de la normativa vigente, perfeccionando el inglés como idioma clave de nuestra profesión, revisiones y actualizaciones, por ejemplo, de los títulos exigidos para embarcar en megayates que superan incluso las 5.000 GT con categoría de Código de Yates de Pasajeros, también en colaboración con Confindustria y con nuestro abogado marítimo Dr. Loffreda. Más de 20 patrocinadores nos apoyan económicamente con fondos para las iniciativas del Día del Capitán y eventos promocionales, por no hablar de las donaciones a organizaciones y personas que necesitan nuestra ayuda. Además, el afiliado está cubierto por una póliza de hasta 3.000 euros para gastos legales.

Los mandos son hoy en día más sensibles a las cuestiones relacionadas con el medio ambiente: la Asociación, de hecho, está realizando una gran labor de difusión de la cultura verde, de la normativa y de las cuestiones relacionadas con la sostenibilidad medioambiental, para evitar las malas conductas, las actas desagradables y las paradas administrativas.

Una carrera a bordo de los grandes barcos, ¿qué tan interesante puede ser para los jóvenes que aman el mar y se inician en esta profesión?

Comandante-Gino-BattagliaLa Asociación es un punto de referencia en la formación de excelencia de los primeros oficiales, pero no sólo: recientemente ha nacido la idea de embarcar a los cadetes, recién graduados de los Institutos Náuticos, creando así una especie de Academia AIM para satisfacer las demandas de los jóvenes que quisieran acercarse a esta profesión pero que, por problemas gubernamentales, no pueden trabajar. La Asociación pretende funcionar no sólo en beneficio de los miembros experimentados, sino especialmente de los jóvenes: mi hijo Manuel, de 33 años, ya es capitán de un 45 metros, así como el hijo del vicepresidente Maurizio Capitani, Andrea, que se dedica a la misma profesión.

La náutica ofrece a los nuevos reclutas carreras exitosas con buenos salarios, pero es necesario que la industria náutica permanezca en Italia, y esto sólo puede suceder si los capitanes italianos operan al timón, trayendo el trabajo de mantenimiento y reacondicionamiento a nuestros astilleros.

Hablemos ahora de su papel como comandante, la perspectiva de Gino Battaglia….

Los yates son cada vez más grandes y más caros de comprar y mantener, y los propietarios quieren disfrutar del barco sin aburrirse por ninguna dificultad. El papel del capitán es también resolver las cuestiones de las normas, reglamentos y limitaciones impuestas para el tamaño de los barcos.

El capitán tiene que satisfacer las peticiones de los huéspedes y del propietario respetando las normas y organizando la estancia de la mejor manera posible, ocupándose de toda la logística. Los barcos grandes, como el que mando en este momento, tienen un «sobrecargo«, que se dedica precisamente a organizar los movimientos de los huéspedes en tierra.

Sin embargo, la presencia del capitán italiano, disponible y atento a los detalles, es vista por el propietario y los charters como una señal de gran respeto: y esto marca la diferencia frente a las tripulaciones extranjeras.

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